Conheça lista de engenheiro que acertou previsões há um século


Em 1900, o engenheiro civil americano John Elfrech Watkins fez uma série de previsões sobre os avanços do mundo no século seguinte.

Mais de um século depois, é possível ver onde ele acertou – no desenvolvimento de fotografia digital colorida, por exemplo -, ou errou – na extinção de moscas e mosquitos, por exemplo.

Como é costume a cada início de ano, a mídia é inundada de previsões sobre o que deve ocorrer nos meses seguintes.

Mas as previsões feitas em 1900 pelo obscuro engenheiro vêm circulando neste início de ano pelas redes sociais (que ele não previu), com comentários sobre seu relativamente alto índice de acerto.

Em dezembro daquele ano, no início do século XX, Watkins publicou suas previsões numa revista feminina americana, Ladies’ Home Journal, num texto intitulado ‘What May Happen in the Next Hundred Years’ (O que pode acontecer nos próximos cem anos).

Ele começa o artigo com o aviso: ‘Estas profecias parecerão estranhas, quase impossíveis’, explicando que consultou ‘as maiores instituições científicas e de ensino’ americanas sobre suas opiniões relacionadas a 29 temas diferentes.

Watkins trabalhava para o periódico ‘Saturday Evening Post’, em Indianópolis, da mesma empresa que publicava a revista.

O ‘Post’, que ainda é publicado, tirou as previsões do baú na semana passada, em um artigo de seu editor de história, Jeff Nilsson, que elogiava o alto nível de acerto de Watkins.

O artigo causou um frisson ao circular nas redes sociais nos últimos dias. Então segue aqui uma relação de algumas de suas previsões – muitas corretas, outras tantas furadas.

10 previsões que Watkins acertou…

1. Fotografia digital colorida

Watkins não usou, logicamente, o termo ‘digital’ nem previu exatamente como as câmeras digitais e os computadores funcionariam, mas ele previu corretamente como as pessoas usariam a nova tecnologia fotográfica.

‘As fotografias serão telegrafadas de qualquer distância. Se houver uma guerra na China daqui a cem anos, instantâneos de seus mais importantes eventos serão publicados nos jornais uma hora depois… As fotografias reproduzirão todas as cores naturais’, escreveu.

Para Nilsson, isso mostrou uma grande visão. Quando Watkins fazia suas previsões, levava uma semana para uma foto de algo acontecendo na China chegar às páginas dos jornais do Ocidente.

As pessoas na época consideravam a própria fotografia quase como um milagre, e a cor ainda era muito experimental, observa ele.

‘A ideia de ter câmeras colhendo informações do outro lado do mundo e as transmitindo – ele não estava simplesmente olhando para uma tecnologia presente e prevendo o passo seguinte. Foi muito além do que qualquer um estava falando naquele tempo’, disse.

Patrick Tucker, da World Future Society (Sociedade Mundial do Futuro), baseada em Maryland, nos Estados Unidos, considera que Watkins poderia até mesmo estar prevendo uma novidade futura ainda maior.

‘A frase ‘Fotografias serão telegrafadas’ parece muito como acessamos as informações na internet’, afirma Tucker.

2. Aumento da altura dos americanos

‘Os americanos serão mais altos de uma a duas polegadas’, previu Watkins.

Neste ponto, a previsão foi certeira, observa Nilsson. A altura do americano médio em 1900 era entre 66 e 67 polegadas (1,68 metro a 1,70 metro). Em 2000, essa média era de 69 polegadas (1,75 metro).

3. Telefones celulares

‘Telefones sem fio e circuitos telegráficos se espalharão pelo mundo. Um marido no meio do Atlântico será capaz de conversar com sua mulher sentada em seu quarto em Chicago. Seremos capazes de telefonar para a China quase tão rapidamente quanto conseguimos falar hoje de Nova York para o Brooklyn’, previu Watkins.

As chamadas telefônicas internacionais eram algo desconhecido na época de Watkins. Ainda levaria 15 anos para que a primeira ligação de costa a costa dos Estados Unidos, feita por Alexander Graham Bell. A ideia de telefonia sem fio era verdadeiramente revolucionária.

4. Comida pronta

‘Comida já pronta será comprada em estabelecimentos similares às nossas padarias de hoje’.

A proliferação de comida pronta sugerem que Watkins estava certo. No entanto, ele acreditava que as refeições seriam vendidas em pratos que seriam retornáveis aos locais de produção, para serem lavados e reaproveitados.

5. Desaceleração do crescimento populacional

‘Haverá provavelmente entre 350 milhões e 50 milhões de habitantes nos Estados Unidos’.

O número é muito alto, diz Nilsson, mas Watkins fez previsões na direção correta. Se a população americana continuasse a crescer no ritmo de 1800-1900, teria excedido 1 bilhão de habitantes em 2000.

‘Por outro lado, cresceu apenas 360%, chegando a 280 milhões no início do novo século’, diz.

6. Estufas nas fazendas

‘O inverno se tornará verão e a noite será dia por ação dos fazendeiros, disse Watkins, com eletricidade e grandes jardins debaixo de estruturas de vidro’.

Os vegetais serão cultivados sob luz elétrica, que cumprirá o papel da luz solar. Correntes elétricas no solo farão as plantas cresceram maiores e mais rápido. Raios de luz colorida vão impedir o crescimento de ervas daninhas. A eletricidade fará as sementes brotarem e se desenvolverem mais rapidamente’.

Grandes estufas de vidro já eram uma realidade, diz Philip Norman, do Garden Museum em Londres. Segundo Norman, ele estava correto nas previsões sobre o uso da eletricidade. Embora luzes coloridas e correntes elétricas não tenham virado realidade, elas foram provavelmente testadas.

‘Em 1956 tivemos um aquecedor de solo, para ajudar na germinação das sementes’, conta o professor

7. Televisão

‘O homem verá todo o mundo. Pessoas e coisas e todos os tipos serão vistas por meio de câmeras conectadas eletricamente em telas com circuitos, a milhares de milhas de distância’, disse.

Watkins previu câmeras e telas ligadas a circuitos, que viraram realidade com a televisão e as webcams.

8. Tanques

‘Grandes fortalezas com rodas vão cruzar espaços abertos com a velocidade dos trens de hoje’, previu Watkins.

Nilsson lembra que Leonardo da Vinci já havia mencionado isso, mas Watkins foi além.

9. Frutas grandes

‘Morangos tão grande quanto maças serão comidos por nossos tataranetos’, disse.

Muitas variedades maiores de frutas foram desenvolvidas ao longo do último século, mas Watkins foi otimista além da conta com os morangos.

10. Trem-bala

‘Trens terão velocidade de duas milhas por minuto, normalmente. Trens expressos, 150 milhas por hora’.

Exatos 100 anos depois da previsão de Watkins, os Estados Unidos irão inaugurar uma linha de trem-bala entre Boston e Washington. O trem conseguirá alcançar a velocidade de 150 milhas por hora, embora a média seja menor. Outros trens-bala ao redor do mundo ultrapassam essas velocidade.

E quatro previsões que ele errou…

1. O fim do C, do X e do Q

‘Não teremos mais C, X ou Q no nosso alfabeto. Eles serão abandonados porque são desnecessários’.

Obviamente errado, ressalta Patrick Tucker da World Future Society. Mas é notável como ele aponta os impactos da comunicação de massa no uso do alfabeto, diz.

2. Todos andarão 10 milhas por dia

‘Essa previsão é uma visão mais do que generosa do futuro da humanidade que não considera a popularidade e a conveniência de avanços nos transportes previstas’ por ele mesmo, diz Tucker.

3. Fim dos carros nas grandes cidades

‘O trafego ficará no subterrâneo ou suspenso dentro das cidades’, disse.

Embora muitas cidades abram bulevares em seus centros históricos e túneis e viadutos tenham sido construídos, a previsão não se concretizou.

4. O fim dos mosquitos

‘O mosquitos, as moscas e as baratas serão exterminados’.

Pelo contrário. Os Estados Unidos têm visto a volta dos percevejos. Talvez a previsão dê certo, mas em 2100.

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